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Artículo Educación Especial

La diferencia entre la defensa legal y representación.

Que es un defensor? Cuando es que usted necesita un abogado? Estas preguntas serian mejor contestadas haciendo una distinción entre la defensa legal y educativa, en el contexto del plan de educación individualizado (“IEP). Por lo general, un abogado resuelve las controversias que surjan con el programa educativo. Un defensor resuelve el programa educativo asta que surja una controversia. En la práctica, un defensor educativo y abogado desempeñan papeles diferentes y pueden trabajar juntos como parte de su equipo.


En las primeras etapas de una controversia, la línea entre la educación y defensa legal no es clara porque la ley está activa en el proceso de educación especial en todo momento. La ley establece una estructura de procedimiento que debe seguirse y requiere el programa para cumplir con los estándares cualitativos básicos. Por ejemplo, una escuela debe evaluar, siguiendo un proceso, a los niños que se sospechan que tiene una discapacidad y necesitan educación especial y servicios relacionados. Desde un punto de vista cualitativo, un IEP debe tener metas mensurables y servicios que se desarrollan para ayudar a los niños en el progreso de sus metas.


El enfoque de un defensor es en la educación. Por ejemplo, un defensor examina el impacto de la discapacidad en educación y identificar necesidades únicas de un niño. Revisando archivos, conociendo a su hijo y cuidando el progreso, un defensor ayuda a formular metas que son medidas, determinar y seleccionar los programas que proporcionan métodos de enseñanza que ayudará el progreso del niño y identifica las áreas de necesidad que están bajo dirigida. Para lograr esto, defensores efectivos comprenden la estructura de la ley de educación especial, los derechos del estudiante o la responsabilidad de la escuela en servir educación y servicios.


En muchas maneras un defensor y en algunos aspectos, todo el equipo IEP, es como un equipo de construcción. Un equipo de construcción sabe cómo construir, los materiales que utilizar y cómo utilizar los recursos para terminar el proyecto. La ley es como el arquitecto, proporcionando el plan general. El plan se deriva de varios planes: o códigos, regulaciones, políticas y procedimientos. Los defensores y los padres son como un tipo de capataz, viendo la integridad, aprobando o desaprobando de cómo avanza la construcción y hacer sugerencias sobre cómo proceder. Cuando el capataz cre que el grupo no pudo seguir los planos o algo está mal con el programa y el resto del equipo del IEP no está dispuesto a abordar los problemas un abogado ayuda al capataz a resolver los conflictos.


Como se puede esperar, los defensores a frecuentemente tienen un fondo en la educación. Sin embargo, hay diferentes tipos de defensores. Por ejemplo, los padres que han pasado por el proceso con sus propios hijos frecuentemente hacen grandes defensores, debido a su profundo conocimiento y experiencia. Algunos defensores especializados estudian carreras en educación o en psicología o trabajaron como profesores o personal de apoyo para las escuelas en un momento o otro. Cuando contrate a un defensor debe hacer preguntas sobre sus antecedentes y aproximación en la defensa. Aunque existen programas que proporcionan entrenamiento y certificación, no hay ningún requisito para defensores de licencias del estado.


Abogados practican la ley. Un abogado resuelve un conflicto profesionalmente y entiende cómo utilizar los procedimientos de conflicto. En educación especial estos procedimientos van desde citas informales, quejas de cumplimiento, mediación, audiencias y apelaciones de debido proceso. Un abogado generalmente no es necesario, pero siempre es una buena idea consultar con uno. Un padre siempre puede representarse a sí mismos. En litigio informal, incluyendo el debido proceso, los padres pueden utilizar la ayuda de otros con experiencia en el proceso; Sin embargo, sólo un abogado puede participar en la práctica de la ley. Abogados asisten la escuela de ley para recibir un doctorado de Juris y deben tener una licencia en el estado que practican.


Trabajar con un abogado para resolver un conflicto pude hacer una diferencia. El conocimiento del abogado en el sistema legal y la habilidad de evaluar la fuerza del lado de su conflicto es muy importante. Abogados precisan y aclaran temas complejos (con enfoque), escriben y aplican hechos de la ley (se comunican) y utilizan el sistema legal (usan estrategia) para lograr el resultado mejor posible. Abogados pueden revisar los archivos, identificar problemas y abogar por una rápida resolución de una disputa en reuniones, a través de la escritura de cartas, o quejas formales. Si una disputa va a una audición jurídica, abogados están capacitados para escribir las quejas, propuestas, informes de cierre, presentando problemas, usando y oponiéndose a la introducción de pruebas inapropiadas o no pertinentes, interrogatorio de testigos y hacer de apertura y cierre de declaraciones.


A pesar de las diferencias, hay mucho cruzamiento entre los defensores y abogados, en educación especial. Un defensor debe comprender la estructura de la ley y cómo operar dentro de ella para lograr resultados. Un abogado debe entender la educación para identificar donde van las cosas, o donde han ido mal. Sin embargo, un abogado no es un consultor educativo o un experto en discapacidades. Cuando las controversias proceden a audiencias, expertos a menudo son necesarios para proporcionar información sobre porqué la visión de la situación de los padres es exacta. Asimismo, un defensor no puede dar asesoría legal, no está adecuadamente equipado para representar a un niño en audiencia y no aparecen en o apelar a la corte estatal o federal.


Defensores y Abogados trabajan muy bien juntos debido a sus diferencias. Los defensores están bien equipados para determinar cuando un abogado debe involucrarse y reconocer cuando un desacuerdo es una disputa legal. Abogados pueden ayudar a navegar desacuerdos y proporcionar orientación para evitar problemas debido a su comprensión de la ley, el sistema legal y cómo se aplica a la educación especial. Es útil hacer la distinción entre "abogacía educativa" y "representación y defensa legal" porque ambos "abogan". Sin embargo, ninguno aboga sin ningún conocimiento y comprensión de las habilidades únicas del otro.

Escrito por Seth Schwartz, Esq. | Última Actualización: Julio 21, 2012
Copyright © 2012 las Law Offices of Schwartz & Storey.


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